丰田要卖混动技术 将向纯电动领域全速前进

  • 2017-01-11 09:02
  • 来源:网易汽车 常思玥

摘要:去年12月初,丰田宣布将向竞争对手提供混动技术,未来其他车企使用丰田混动装置将成为可能。丰田公司认为,气候变化所带来的更严苛环境标准是低排放汽车增加销量的绝佳机会,而且这还有利于汽车行业向电动化转变。

电动汽车资源网讯:

除了因为柴油尾气排放门事件而略显被动的向新能源车方向转变的大众,一直在混动领域风生水起的丰田也坐不住了,纯电动汽车将成为这一此前连续4年全球销量冠军车企未来的发展方向。

从那块电池说起

2016年11月,丰田的工程师们骄傲的宣布,在锂电池技术上取得“重大突破”,不仅锂离子电池的寿命被延长,电动汽车的续航里程还能提高15%。

这句话其实蕴含着很多的内容,特别是对于丰田来说。

首选,最表层的意思来看,锂电池技术上取得了突破,但在过去二十年里,锂离子电池的性能每年以5%至8%的速度提高。从这个角度来看,丰田公司宣布的电池性能改进可能并没有那么令人振奋,但丰田公司的新发现却具有重大意义:能够观察到锂离子电池在充、放电过程中电解质的变化。

丰田认为,通过观测到锂离子们的实时误差,可以提高电池的性能及耐用性,并获取锂离子电池性能下降的原因。我们来科普一下,这个技术有什么牛B之处。

锂电池在充电时,锂离子在电池的电解液中发生“锂离子偏移”,导致实际可用容量变小,为了能够提高锂电池的性能,人们非常希望能够尽可能地减少这种偏移的发生。这时,就迫切希望能够了解到锂离子在离开电极后,经过电解液,到达另一极,整个过程中其运动规律是什么样的。

丰田要卖混动技术 将向纯电动领域全速前进

看到上图中黑色区域的部分了吧,那部分就是丰田的研发人员费了好大劲才“揭秘”成功的,观察到那一部分就算是了解到了锂电池的奥秘。

太枯燥,我们用人话再来说一遍。锂电池内部有一个澡堂子,里边有好多锂离子在洗澡,平时大家相安无事,一到充电或者放点的时候,这些锂离子就会跑偏,大家都往犄角旮旯那边靠,这时整块电池的性能就受到影响了。

但是这种偏移到底如何偏移?有什么样的规律?大家都说不好,因为根本就观察不到,但是丰田的这项技术,恰恰就是能够观察到电解质内部锂离子的变化,找出规律,制定应对办法,从而提升电池性能。观察的方法我们就不详细说了,涉及的专业知识比较多,大体上如下图所示。

丰田要卖混动技术 将向纯电动领域全速前进

也就是说,这是一种通过挖掘内部潜力的方法来提升电池性能的,相当于通过“治本”的方法来实现“治标”,的的确确算得上是一个突破。

丰田电池技术研究员小和山下(Hisao Yamashige)曾表示:“锂离子电池将是汽车电动化方面的关键技术。因此,在继续改善这项技术,提高锂离子电池性能方面,我们有着明确需求。”

除此以外,丰田始终推行的氢燃料电池技术或许将会无限期搁置,因为要想推销氢燃料电池技术,丰田就必须要建设一个完整的生态系统,包括氢的生产储存运输灌注,要做好这些环节必须提前布局,而从现在的状况来看,这种策略的推行难度显然更大。

战略层面的转向

在丰田中国的官方网站上,还可以看到丰田此前对于新能源汽车的理解,但在核心技术上取得了比较成功的突破后,丰田开始在战略的改革上全速前进。

锂电池技术的突破,甚至影响到了丰田引以为豪的混合动力技术,影响程度之大已经到了近乎舍弃的地步。去年12月初,丰田宣布将向竞争对手提供混动技术,未来其他车企使用丰田混动装置将成为可能。

将如此重要的技术出售给竞争对手,丰田转变的态度异常的坚决。丰田公司认为,气候变化所带来的更严苛环境标准是低排放汽车增加销量的绝佳机会,而且这还有利于汽车行业向电动化转变。

另一个显著的标志是:总裁直接负责电动汽车项目。

丰田在去年12月1日成立了“EV事业企划室”,丰田的传奇混合动力汽车普锐斯的开发负责人、总工程师丰岛浩二(Koji Toyoshima)被调至电动汽车战略部门,担任工程主管。辅助丰岛的其余三个人分别来自电装、爱信精机和丰田自动织机。丰田高管表示,“从开发初期开始子公司就参与进来,这在本公司尚属首次”。

除此以外,丰田公司的总裁丰田章男将亲自挂帅,负责电动汽车项目,而执行副总裁加藤光久(Mitsuhisa Kato)以及寺师茂树(Shigeki Terashi)将辅佐丰田章男进行电动汽车方面的决策。

丰田一名发言人表示:“通过任命总裁以及副总裁负责电动汽车部门,我们希望以此方式加快电动汽车的研发。总裁将直接负责电动汽车部门的业务操作,这样我们的决策可以更快、更灵活。”

由上至下的战略无疑会使丰田向纯电动车的方向转变更加迅速,据了解,丰田的纯电动汽车将于2020年上市,笔者认为,届时的纯电动汽车必将是与现有车型完全不同的全新车型。

对于那些能够接受纯电动汽车的消费者来说,丰田与大众这样级别的车企投入到纯电动汽车的研发中是好事,从大的角度来说,纯电动汽车的市场竞争无疑会愈发激烈,对于中国自主车企来说更是如此,每个自主品牌都应该认真思考,几年后丰田、大众的纯电动车上市之后,应该用什么来应对,弯道超车的使命,可别忘了。

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